感謝神, 星期一又到了! 除去 主日與週一 的分割。以上帝的 5P 祝福擁抱並享受我們的工作: 神的 同在, 能力, 應許, 供應和驚喜!帶耶穌去工作 – 別把耶穌留在家裡。不要把耶穌鎖在辦公室門外。在辦公室為耶穌留個座位 — 邀請耶穌介入,在工作中整合我們的信仰工作乃是祝福, 工作不是詛咒。在工場領受上帝的祝福,讓自己成為工場的祝福。
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52. 被期望去工作

閱讀經文:帖撒羅尼迦前書4:11-12

保羅強調說,神期望每一位有工作能力的基督徒都去工作。他勸勉帖撒羅尼迦人“親手做工”(帖前4:11),“自己也就沒有什麼缺乏了”(帖前4:12)。帖撒羅尼迦的基督徒不應當逃避工作,而是為維持生計勤奮勞動,避免給他人造成不必要的負擔。按照現代和古代的標準,在希臘-羅馬的城市裡做一名體力勞動者,都是件苦差事。因此,不必從事如此辛苦的工作肯定很吸引人。但是,自己不工作而依靠他人的工作為生,是不可接受的。保羅在帖撒羅尼迦前書中對這個問題的處理,是放在“兄弟相愛”的框架之下(帖前4:9)。保羅的意思很清楚,愛和彼此尊重在基督徒關係中必不可少,并且不必要地依靠別人的周濟為生,是不愛和不尊重樂於助人的弟兄姊妹。

請注意一個很重要的事實,工作並不都是有報酬的。很多形式的工作——烹飪、清潔、維修、美化、撫養孩子、教導青少年,還有上千其他的形式——滿足家庭和社區的需要但是沒有酬勞。其他工作——譬如藝術——可能是免費的或者價格太低,不足以養活從事這個工作的人。儘管如此,它們都是工作。

基督徒不一定被期望賺錢,但是要工作來養活自己、家庭并且支持教會和社區。保羅提倡積極勞動的觀念是反主流文化的。希臘-羅馬世界對體力勞動持有非常負面的看法。然而,保羅從深深地根植于舊約的理解來處理這個問題。在舊約中神創造亞當來工作。亞當的體力勞動也是敬拜神的一種方式。在保羅的評價中,基督徒從事體力勞動並不低下。保羅也從事他要求其他遊手好閒的弟兄去做的工作。他明確地認為工作是信徒榮耀神,向其他基督徒表現愛心,以及向外人展示福音轉變能力的一種方式。

禱告:主啊,願你的恩典和愛的轉變能力藉著我今日的工作顯現出來。阿們。

進一步探索:閱讀“神期待基督徒工作(帖前4:9-12; 5:14)”,摘自工作神學聖經註釋。


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51. 在工作中榮耀神

閱讀經文:歌羅西書3:23-24

“奉主耶穌的名”(西3:17)做我們的工作是什麼意思?我們如何全心全意地工作,“像是給主做的,不是給人做的”(西3:23)?奉主耶穌的名工作,至少包含兩層意思:

我們認識到在職場上我們代表耶穌。如果是基督徒,如何對待他人、如何勤奮和忠心地工作,都反映出我們的主是誰。那麼我們的行為與他的身份有多契合呢?

奉“耶穌的名“工作,也意味着我們活著,祂是我們的主,我們的老闆,我們最終要對祂交賬的。這導致保羅的提醒:我們工作是給主做而不是給肉身的主人做的。是的,我們在工作中會有橫向的責任,但是勤奮的工作是我們意識到——神才是我們的終極審判官。

保羅寫道:“無論做甚麼,或說話或行事,都要奉主耶穌的名,藉着他感謝父神”(西3:17)。我們可以用兩種方法來理解這節經文:膚淺的和深入的。膚淺的方法是將基督教的標誌和符號d帶入工作場所,譬如在小隔間裡張貼經句或者在卡車後備箱的保險槓上貼基督教的貼紙。這樣的標誌可能有一些意義,但本身並不構成以基督爲中心的工作生活。理解保羅的挑戰更深入的方法,是專門爲我們正在進行的工作禱告。

另一種更深層次的方法是在新的一天開始的時候,想像如果神是工作場所的主人,我們一天的目標會是什麼。帶著這個理解,我們會為榮耀神的目標而竭盡全力完成這一天的工作。使徒的觀點是,在神的國度裏,我們的工作和禱告是融合在一起的。然而,我們傾向於將它們視爲需要平衡的兩個獨立活動。但它們是同一活動的兩個方面——就是在與他人團契和與神相交之中完成神希望完成的工作。

你如何在今日的工作中榮耀神?

禱告:主耶穌,請指教我如何在今日的工作中榮耀你。阿們。

進一步探索:閱讀“歌羅西書與工作”,摘自工作神學聖經註釋。


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50. 工作中謙卑服事

閱讀經文:腓立比書2:3-4

既然我們所做的都是神在我們裡面的工作,我們的工作是有價值的,就像神的工作一樣。可是顯然我們有能力阻礙神在我們裡面的工作,因此保羅勸勉說,“你們行事為人與基督的福音相稱”(腓1:27)。

各人看別人比自己強,這是以基督的心為心的人的心思意念(腓2:3)。不僅僅只是在基督徒面前,對待周圍所有的人都應當心存謙卑。因為耶穌死在十字架上,謙卑的終極行為,是為罪人而不是義人。

職場提供無限謙卑服事的機會。你可以大方地讚揚他人的成功,而不輕易地歸咎失敗的責任。你可以聆聽別人要說的話,而不是提前思考自己的回覆。你可以不妒忌別人的成功,升職或者加薪。如果做不到,可以在禱告中將自己的妒忌帶到神的面前,而不是午飯時在同伴面前發洩。

反過來說,職場也提供無限的機會去追求自私的野心。有兩種解決辦法。首先,確保你的成功取決於他人的成功,同時也為他人的成功做出貢獻。這就意味著在職場上與他人要有真誠的團隊合作。其次,不斷地徵詢對你和你的表現的準確反饋。

在職場上顧到他人利益的一種方式是關注種族和民族偏見如何影響你的同事。加利福尼亞州聖羅莎的聖約瑟健康中心 (St. Joseph Health) 的牧師吉娜·凱西 (Gina Casey) 博士說:“是時候讓信徒有意識地接受有關職場種族歧視的教育並且承認其存在。基督徒還必須努力去理解和觀察這些問題在財務、社會和情緒健康方面給黑人同事和員工們帶來的影響。對有信仰的人而言,更多地尋求和瞭解職場中隱含的種族偏見和微侵犯是一種道德義務,然後不斷地自我反省去發現需要修正自己的行為和醫治的領域。”

禱告:主耶穌,希望我可以“行事為人與基督的福音相稱“。幫助我成為你醫治和謙卑服事的使者,尤其是在職場上。阿們。

進一步探索:閱讀“行事與福音相稱(腓立比書1:27-2:11)“,摘自工作神學聖經注釋。


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49. 你真正的職業

閱讀經文:以弗所書4:1,以弗所書1:12,以弗所書2:10

以弗所書的後半部分以勸勉信徒活出前半部分的異象開始。“我爲主被囚的勸你們:既然蒙召,行事爲人就當與蒙召的恩相稱”(弗4:1)。

每一個基督徒都與此呼召有份。因此我們最真實和最深刻的職業(vocation源自拉丁語,字面意思是“呼召“),是要盡自己的本分,來推進神在世界上多方面的使命。這個呼召塑造了我們生活中所做的每一件事情,包括工作在內,或者是有時候所說的“職業”。當然,神會引導我們去做特定的工作,表達我們基本的呼召,為讚美神的榮耀而活(弗1:12)。所以作為醫生或律師、文員或服務生、演員或音樂家、父母或祖父母,我們都要過一種與基督的呼召,還有祂在世上所做一切相稱的人生。

神總是引導基督徒走向美善。職場就是神所預備叫我們行各樣善工的重要環境(弗2:10)。

禱告:主耶穌,謝謝你為我所預備今日在職場上要行的善工。阿們。

進一步探索:閱讀“上帝宏偉的計畫:實務指引(以弗所書4:1-6:24)”,摘自工作神學聖經注釋。


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48. 工作中聖靈的果子

閱讀經文:加拉太書5:19-23

當基督徒相信基督的福音時,神的靈就賜給了我們,幫助我們活出信仰。那些“靠聖靈得生”的人會遠避“情慾的事”,包括“姦淫、污穢、邪蕩、拜偶象、邪術、仇恨、爭競、忌恨、惱怒、結黨、紛爭、異端、嫉妒、醉酒、荒宴等類”(加5:19-21)。這份清單上的某些內容,經常會出現在各種工作場合——爭競、忌恨、惱怒、結黨、紛爭和嫉妒。如果我們被呼召住在聖靈裡,那麼也被呼召在工作中住在聖靈裡。

保羅特別地警告我們不要以自由的名義“放縱情慾”(加5:13)。反而是應該選擇“互相服事”。這意味著即使我們在工作中與同事相互爭競或者意見不一,仍要幫助他們。我們要公平地面對和解決忌恨、惱怒、結黨、紛爭和嫉妒,而不是滋養怨恨。創造出超越客戶合理期望的產品和服務,因為一位真正的僕人追求為所服事的人提供最好的服務,而不僅僅只是足夠好而已。

我們常常在教會生活的背景下思考加拉太書第五章中所描述的聖靈所結的果子。但是將其應用在工作中時,它可以帶來全新的視角並對職場產生翻轉性的影響。聖靈在信徒身上工作會產生新的態度和行為。在農業中,水果是長期生長和栽培的产物。“圣灵的果子”這個比喻表示神關心我們會成為什麼樣的人,而不只是今天在做什麼。我們一生都要去培育“仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔和節制“(加5:22-23)。

我們沒有理由相信這個果子只適用在教會和家庭中的基督徒之間的關係。相反,正如生活的方方面面都被聖靈引導,所以無論身處何處,包括在職場,我們都要活出聖靈的果子。

禱告:主啊,我想要活出你的良善。幫助我在工作中可以成長和活出聖靈所結的果子——仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔和節制。阿們。

進一步探索:閱讀 “ 在聖靈裏生活(加拉太書 5:13-23)“,摘自工作神學聖經注釋。


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47. 被呼召成為和好的代理人

閱讀經文:哥林多後書5:17-19

如果這聽起來好像保羅在呼籲我們咬緊牙關,努力變好,那我們就沒有抓住哥林多後書的要點。保羅的意圖是讓我們從全新的視角去看這個世界,使我們的行為被新的認知所驅動。

保羅希望我們徹底被改變,成為“新造的人”。提到“創造”馬上讓我們想到神創造世界的故事。神創造的旨意包含工作作為生存的核心事實。當人類悖逆神並破壞創造,工作就被咒詛(創3:17-18),人類也不再與神同工。所以保羅說:“一切都變成新的了“,一切包括作為核心要素的工作世界。

神通過差派祂的兒子進入舊的創造來轉變或使它與神重新和好,從而帶來新的創造。“在基督裡,神叫世人與祂和好“。不僅僅只是世界的一個方面,而是整個世界。那些跟隨基督的人,藉著基督與神和好,也肩負著使命繼續基督和好的工作(林後 5:18)。我們是神的代理人,要使這個世界的每個領域都與神和好。每天,當我們外出工作,也同時帶著和好的職分。

和好的工作有三個最基本的要素。首先,我們必須準確地明白在人、神和受造物之間到底出現什麼問題。如果沒有真實地瞭解這個世界的弊病,我們無法帶來真正的和好。其次,我們必須愛人、造福他人,而不是論斷他們。如果愛與我們共事的人,嘗試去改善我們的工作場所、產品和服務,那麼我們就成為使人與基督和好工作的代理人。最後,要成為神創造的種子,我們需要不斷與基督保持連結。

如果這樣做,我們就能帶著基督的能力使世界上的人、組織、各種場所和各樣的事情與神和好,使他們也成為神新的創造。

禱告:主耶穌,感謝在你裡面,我們可以成為新造。你使我們與你和好。幫助我在生活和工作中都可以分享與神和好的信息。阿們。

進一步探索:閱讀“使整個世界和好(哥林多後書5:16-21)”,摘自工作神學聖經注釋


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46. 工作的永恆價值

閱讀經文:哥林多前書3:11-15

保羅用正在建造中的建築物做比喻,帶出一個新的觀點——做優質的工作。這也許是整本聖經中陳述世俗工作的永恆價值最直接的經文。我們在地上所做的工作,只要是按著基督的方法去做,就能夠存留到永恆。

保羅具體所談的乃是教會作爲一個群體所做的工作,把教會比喻做神的殿。保羅把自己比作“聰明的工頭”,立好了根基。當然,那根基就是基督自己。其他人在這個根基上建造,個人都對自己的工作負責。保羅把優質的工作比作金、銀、寶石,也把劣質的工作比作草、木、禾秸。雖然有些人試圖給每種材料都賦予特別的含義,但很可能這裡只是表明一些材料能夠承受火的試驗,而其他則不能的差異。

這段經文不是指信徒的優質工作和他在天上的獎賞之間的關係,雖然它常常被這樣誤讀。其實,保羅關注的是教會作為一個整體和教會中的領袖們該如何工作。

雖然保羅寫的是關於建立基督徒群體的工作,但他的話語也適用於各種工作。正如我們所見,保羅認為基督徒的工作包括信徒在世俗權威下以及在教會中所做的。不論我們做什麼工作,神都會公正地評價。神用完美的公義來判斷,不像人的上司,不管他們公正與否,都無法達到神的公義。而且神會按著我們的意圖、有限、動機、同情心和祂的憐憫來衡量我們。神呼召所有信徒在他們所處的任何環境中工作,祂也給我們恩賜去完成這個呼召。神期待我們為著祂的旨意負責任地使用這些恩賜,祂也會監督我們的工作。我們靠著祂的恩賜和恩典所做優質的工作,會成為神永恆國度的一部分。這應該比僱主給的肯定和薪水更加激勵我們去盡己所能地完成優質的工作。

禱告:主耶穌,謝謝你看顧我的工作。請幫助我做優質的工作,在當下和永恆中建造你的國度。阿們。

進一步探索:閱讀“做優質的工作(哥林多前書3:10-17)”,摘自工作神學聖經註釋


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45. 心意更新而變化

閱讀經文:羅馬書12:1-3

要實現集體層面的救恩,意味著我們要將心思意念從自私自利轉向為群體服務。保羅要求我們少考慮自己而多為群體考慮。

沒有神的救贖恩典,我們無法優先考慮別人。只有當我們讓心思意念從以自我為中心轉化到以他人為中心 — 效法耶穌,為他人犧牲 — 我們才能將合一、公義、和信實置於自私自利的目標之上。

有了心意更新,我們的目的從為以自我為中心的行為去辯護,轉變到為他人帶來新生。舉個例子來說,假設你是一家餐廳的輪班主管,是晉陞經理的候選人。如果你的心思意念沒有被更新變化,你的主要目標就會是打敗其他的候選人。你不難有理由去為以下行為自我辯解,譬如對其他候選人隱瞞資訊,在員工中間散佈分歧,或者避免合作。這不僅會傷害到其他候選人,也會傷害到他們的輪班員工,整個餐廳和顧客。從另一方面來說,如果你的心思意念被更新變化,首先你會去關心別人,然後會幫助其他候選人有好的表現,不僅僅是為了他們,也是為了餐廳以及其員工和顧客的益處。你將如何應用這個例子在你的工作中呢?

禱告:主耶穌,原諒我自私自利的傾向。幫助我更看重合一,公義和信實,而不是追逐私利的目標。願你的榜樣激勵我在生活和工作中能夠以群體為中心。阿們。

進一步探索:閱讀“恩典運行的群體(羅馬書12)”,摘自工作神學聖經注釋。


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44. 打破剝削的束縛

閱讀經文:使徒行傳16:16-19

在腓立比,保羅和西拉遇到了一位被巫鬼所附的使女。在希臘羅馬社會,這一類的巫鬼與占卜、算命有關:“叫她主人們大得財利”(徒16:16)。這似乎是經濟剝削最令人不齒的例子之一。保羅釋放這位被巫鬼捆綁的使女,結果也擋住了她主人們的財路。她的主人們拉著保羅和西拉去見官長,控告他們擾亂城市安寧。

這個事件非常有力地證明耶穌在路加福音第四章宣告的釋放,至少可能和一種常見的商業行爲背道而馳,就是剝削奴隸。靠剝削人力謀取經濟利益的企業和基督福音相衝突。保羅和西拉的使命並不是要改革羅馬世界腐敗的經濟和政治現狀,但耶穌的能力使人脫離罪惡和死亡的束縛,不可避免地會打破經濟的剝削。靈性的釋放一定會對經濟造成影響。保羅和西拉寧願自己受辱、鞭打、和監禁,為的是要讓那些在性別、經濟地位和年齡上處於弱勢而受到苦待的人,得到經濟上的釋放。

如果我們展望兩千年後的今日,基督徒是不是有可能對違反基督徒倫理道德和社會原則的產品、公司、行業和政府妥協讓步,甚至還從中獲利?抨擊毒品和賣淫這類非法勾當是容易的,但是對那些合法卻傷害勞工、消費者或廣大公眾的行業,要如何對待?還有那些以犧牲他人利益,讓少數人獲利的法律漏洞、補貼和不公平的政府法規,又該如何對待?我們是否意識到我們可能也從剝削他人中獲利?在全球經濟中,追蹤經濟活動的狀況和結果是很困難的。使徒行傳沒有給我們衡量經濟活動的原則。但是確實表明經濟事務其實是福音事務。

禱告:主耶穌,我不想參與剝削。幫助我去理解我的行為的經濟後果。指引我如何為釋放他人而努力。阿們。

進一步探索:閱讀“聖靈的羣體面對權勢威逼(使徒行傳16,19)”,摘自工作神學聖經註釋。


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43. 你的工作對神很重要

閱讀經文:約翰福音1:1-5,14

“太初有道,道與神同在,道就是神。這道太初與神同在。萬物是藉着他造的;凡被造的,沒有一樣不是藉着他造的。“(約1:1-3)約翰福音宏偉的開端,向我們展示道的工作是無限的廣闊。這道是神自我的顯現,神藉著這道在起初創造了萬有。這道鋪展宇宙蒼穹,描繪出神的榮耀。

這道仍在工作,並且因為祂的工作在太初就開始,在此之後人類的工作都是源於祂起初的工作。用“源於”一詞並沒有言過其實,因為人類的一切工作都是這道所創造的。

約翰福音並不是建立在屬靈與物質對立,聖潔與宗教分開,或任何其他的二元論的基礎之上。它沒有把救贖描述成是將人的靈魂從物質肉體的束縛中解救出來。耶穌的跟隨者並沒有被呼召為進入一個“屬靈的“世界,而放棄所謂 “世俗的“世界。相反地,耶穌呼召跟隨他的人在這個世界領受和運用神聖靈的大能。祂來是為了復興這個世界,按著神所預定的樣式,而不是脫離這個世界。

如果還需要更多神仍在不斷地致力於創造的證據,我們可以去看約翰福音1:14,“道成了肉身,住在我們中間。“道成肉身不是靈魂勝過了肉體,而是成就了神起初創造肉體的樣式。並且肉體不是行動暫時的基地,而是道永久的居所。如果神極其關切這個世界,那麼在這個世界中所做的工作對祂也深富意義,乃是合情合理的。

禱告:主耶穌,謝謝你道成肉身。你來是為了復興這個世界,按著神所預定的樣式,而不是脫離這個世界。願我現今的工作可以祝福你復興的工作。阿們。

進一步探索:閱讀“太初有道(約翰福音1:1-18)“,摘自工作神學聖經註釋。


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